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Build An International Software Company in Hometown

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我想大家有时候都和我一样思考同样的问题,我们每天在大城市起早贪黑为的是什么。当然,最直接的是为了更好的生活。现在年轻人的压力太大了!刚毕业的时候一穷二白,懵懵懂懂。好不容易努力到有点小成就了,结婚啊,父母养老,买房买车,各种经济压力都压得人透不过气来。但是现在的中国社会,好的工作基本上都在大城市里。所以我们看到,全国各地的年轻人,为了更高的工资,更好的前程,背井离乡来到一线城市打拼,家乡确成了他们只有在节假日才能驻足的地方。

以笔者毕业后工作过的广州为例吧,广州金融贸易业发达,互联网科技公司虽然比不上北京深圳,但是仍然有不少不错的工作机会。一个毕业生如果能力可以的话,工作几年也可以有不错的收入。但是对我来说,高楼耸立的都市,匆忙的生活节奏,久而久之我对这些感到疲惫。而以前被自己厌恶而又想逃离的故乡,现在反而成为心中的牵挂。逃离北上广,回到自己的故乡,无数人在网上发表过这样的感想,但是在现实生活面前,许多人还是不得不选择屈服。而作为一个潮汕人,如果从事着一线城市的工作,我们是否也有可能会去家乡发展呢?

许多人说到潮汕本地工作,首先想到的就是工资低,大学学的专业不好找对口的工作。还有就是潮汕地区文化比较封闭和保守,小地方的人情世故让人生畏。从就业方面来看目前来看确实如此。潮汕地区目前还是以民营企业为主,缺少高科技或者新兴产业,国有企业能解决就业人口的也相对稀少。而民营企业,以汕头为例,就是潮阳潮南的纺织业和澄海的玩具业为主。这些说白了就是传统制造业,很多工作地点都是在工厂里,而且老板和管理层基本都是家族企业的风格。想着回去要进工厂,和那些思想守旧的老板共事,对于许多人来说头都大。

回去工作不好找,那就只剩下自己做,创业算一条出路。那么有没有可能把一些在大城市做的工作带到老家了,自己搞,走出一条路来。个人觉得海外共享软件就是一条出路,本人做过几年的海外软件营销工作,有一定的积累,也算比较了解这个行业的发展模式。

为什么软件行业适合在小地方做呢?我觉得以下几点可以说明:

    1. 相对来说,软件对人要求比较高,对资金和外部环境要求相对比较低。大家都知道印度软件业发达,但是印度和中国同样是人口大国,为什么不优先发展制造业,解决就业人口呢。其实制造业对投资环境的要求更高,你要有良好的基础设施,高速路,港口,铁路网络这些,每一样都是烧钱的。同时你也要有巨大的前期投入,盖厂房,买机器,招工人,这些如果没有庞大的资本做后盾是很难推进的。而软件相对简单很多,只要程序员,有网络,有电脑,基本上就可以开始。特别是一些小的软件开发公司,几个人就可以把产品做出来。
    2. 海外软件目前已经被证明是一种相对可行的模式。外国,特别是发达国家,对知识产品尊重比较好,国外用户也愿意为软件产品买单。目前中国就有做的比较好的海外软件公司,比如万兴科技,就是做视频软件,每年的营收几千万美金,而且还A股上市,可以说这是一种已经被证明过的可行性比较高的模式。只要有软件产品,然后把流量做起来,产品如果可以为用户解决问题,就会有用户愿意买单,慢慢积累,到后面就会有可观的收入。
    3. 小城市开销和各种支持相对较小。以汕头为例,房价一万出头,和广州深圳比当然算很低的了。做软件公司最大的难题是找人,因为小地方技术人才稀缺。但是我觉得如果可以给一个技术比较不错的程序员开7、8千的工资,许多广深工作的潮汕人还是愿意回来的。因为这工资工作几年,在汕头买房应该不成问题。既能有不错的工资,又可以照顾家庭,实在是一举多得。
    4. 互联网使得整个世界扁平化,而且外包平台发达,许多工作其实可以外包到外面。比如英语写文字,有upwork等等许多写手平台,设计有淘宝和猪八戒。只要把核心的软件产品和流量营销抓好,这个模式完全可以跑起来。

由于国内有墙的原因,大部分人上不了谷歌,对国外互联网许多人了解的不多。我自己从事海外软件营销多年,跟国外互联网接触的多,特别是对一些海外的软件公司,有一定的了解和研究。国外的软件产品,除了微软、谷歌、甲骨文和Saleforce这些行业巨头提供的产品外,其实在细分市场还有许多中小软件公司做的产品。这些公司并不是在传统意义上的硅谷,很多在小国家跟小城市,公司虽然规模不大,但是听赚钱,都活的不错。

这里举几个例子把:
Mailchimp 是目前用户规模最大的邮件服务系统(newsletter system和email marketing)提供商,国内大部分人听都没听过。公司的网站Alexa排名高达300多名,产品用户估计有上千万,2018年的营收高达6亿美金,是典型的细分领域巨头。但是这家公司坐落在美国的三线城市亚特兰大,而并不是我们熟悉的硅谷。

SEMRush 是一家位于美国东海岸费城的SEO软件公司,没做过英语网络营销的人大部分听都没听过这家公司。SEMRush虽然只有大概一百个员工,但是产品做到不错。我用过他们的产品,感觉很好用,技术含量也很高。SEMRush每年的营收超过千万美金,作为一家中小企业来说,应该说活的相当滋润。

Renderforest是一家亚美尼亚的的在线video presentation软件公司,专注做企业宣传视频软件。亚美尼亚高加索地区的小国,人口只要300多万,在世界上存在感非常的低。虽然在小地方,但是人家也把流量做到了Alexa世界排名一万名以内,积累了上百万用户。Renderforest 2013年起步,目前有几十个员工,每年的营收估计可以做到百万美金以上,在亚美尼亚这个小地方可以说是很成功的公司了。

Prezi 则是一家在线动画演示软件开发公司,该公司的产品可以理解为PPT的替代者(PowerPotint Alternative),可以帮用户快速制作带有动画和多媒体视频的并有酷炫效果的演示幻灯片。 Prezi公司总部在匈牙利首都布达佩斯,公司的创始人是2位匈牙利的大学教授。他们一开始觉得PPT有点死板和沉闷,于是2人自己捣鼓了Prezi软件。没想到产品放到网上后大受欢迎,后面他们就出来自己开公司,用SaaS的模式卖他们的关键。目前Prezi的用户也有几千万,收入也相当不错。Prezi虽然后来在硅谷开了分公司,但是美国主要是做marketing和国际化,公司总部仍就是在布达佩斯。

Emaze 是一家以色列的的online presentation软件公司,该公司的产品和Prezi有一点类似,感觉是融合和Prezi动画演示和其他演示软件的长处做的一款产品。公司起步比较晚,13、14年才上线。但是emaze现在也做的很不错,网站流量Alexa排名一万多,应该积累几十万用户了,从转化收益来看,一年几百万美金级别还是没问题的。


最后说一下Zoho。Zoho严格来说现在算大公司了,但是它是很多细分领域企业IT服务软件的集大成者。Zoho从一开始的officesuite, 到后面不断推出针对中小企业的ITTL企业信息服务软件,邮件系统软件,财务软件等等。Zoho开发了上百款的软件,有许多产品用户和付费都不错。Zoho现在已经转型成为一家云端办公服务提供商,把许多办公软件集成到云端,成为了行业巨头。目前zoho有超过6000名员工,每年营收超过5亿美金。我还专门写过一篇zoho创始人的文章,感兴趣可以看看。

其实类似这些细分软件公司还有很多。Movai是塞浦路斯的公司,做视频转换软件,全球流量排名一万多。Zendesk是一家客服系统软件公司,丹麦起家,一年营收超过一亿美金。Powtoon是英国的动画软件公司,公司流量和用户规模都挺大。动画视频制作公司Vyond,前身是GoAnimate,是一家香港公司。公司创始人Alvin Hung是一位狮球唛创始人洪鹤友的孙子,香港潮汕人第三代。目前Vyond也是有几百万用户,香港总部,台北和硅谷分公司,目前正准备上市。而Canva是一家在澳大利亚墨尔本的graphic design软件公司,该公司做了一个在线版的Adobe InDesign软件,简单易用,并且内置了海量模板。目前用户规模相当庞大,超过千万,公司估值已经超过10亿美金。

举了这么多例子,其实我们可以看到,在很多没被人关注,竞争不是很激烈的企业类软件领域,有许多软件开发公司活的很不错。其实做一款细分领域的软件,如果产品做的足够好,能够推广出去获得流量和用户,国外还是大部分用户愿意付费,养活一家中小型的软件公司是完全没问题的。在Presentation软件领域 微软的PPT是当之无愧的王者,另外Mac用户方面Keynote是统治者。但是在这2个大玩家之外,还有细分领域的,比如动画演示,演示视频等细分产品,Prezi, GoAnimate和 Powtoon就活的不错,赚的比很多上市互联网公司都多。Emaze也是做presentation软件。2014年才进入,但是人家主打云端和动画效果,现在也赚的很好。

所以我认为现在如果我们能找到一个竞争不是很激烈的细分市场,然后把产品做好,推广出去,完全是有机会的。本人做过海外软件推广多年,熟悉各类推广方法,对于比较快速做流量还是比较有信心的。对各类产品也比较熟悉,发现有几个品类的软件产品转化不错,目前来做还是机会很大。自己也想着老家发展,把外面学到的经验运用到创业中来。现在缺乏技术合伙人,特别是技术比较全面,熟悉前端后端,知道一个软件产品怎么做的技术比较全面的技术人才。如果哪位在大城市公司的程序员大牛,想回家乡潮汕地区发展,那么可以联系我,我们可以合作。

对于技术合作伙伴,最好能够满足下面几点条件:

  • 知识面比较广,对后端技术比较精通,最好前端也懂,知道软件的各个功能是用什么技术做的,用什么技术可以快速实现。可以不知道细节,但是要知道如果要做的话可以怎么做,搭建整体架构,外包或者安排人来做;
  • 具有技术钻研精神,工作上有持之以恒的毅力。因为一些软件产品看起来不是很复杂,但是要做好也是不间断的,需要注重细节,不断打磨;
  • 英语要好,起码有4级的水平,能够看懂国外的软件产品。而且可以通过Google搜索各种开源技术和框架,并整合到项目中来,快速实现软件功能;
  • 最好具有带领团队的能力。当然,一开始可能就是一两个人做产品,但是后面如果发展顺利,上轨道了,就可以招人,实现团队协作。后期可以开发更多的产品,公司不断发展壮大。

目前我的计划是找到一款细分品类的产品,然后先把产品做出来,推出去。通过SEO和国外软件推广渠道,快速吸引流量和积累用户,有用户使用和付费了就可以开始有收入了。就算一个月几千美金,养活自己就没问题。而且用按月付费的模式,如果后面用户积累了,一个月上万美金也不是很难,这个时候就可以招团队,把产品打磨好,发展更多用户,吸引更多流量,这种模式完全走的通。一个产品做好后,我们可以学习Zoho,不断开发和推出新的产品,做成综合类的软件产品服务提供商。以后就可以发展团队和开拓产品,在汕头给一个程序员一年10万的工资,那他就可以活的挺不错了,工作几年在汕头买房买车都不是问题,这样对员工对公司都是很好的思路。

以前看以色列软件产业的介绍,看到以色列有超过250家(包括退市)纳斯达克上市公司维基百科介绍,真的感觉以色列人好厉害。犹太人的IT也确实发展的很好,民族重视教育,国民普遍受过高等教育,工程师文化浓厚。同时美国华尔街和硅谷又是犹太人的天下,所以犹太人IT企业打通了一条以色列做产品,硅谷技术人才,纳斯达克包装上市的快速发展之路。我看过以色列纳斯达克上市公司的列表,其中有许多像 Waze 和 MobileEye 那样很厉害公司,但是上市公司里面也有类似于wix 和 emaze这样做细分领域软件的公司,个人感觉也不是什么特别高端的科技,要做的话我们自己也可以做出来。

和以色列的上市公司比虽然有点遥远,那我们就说上文提到过的亚美尼亚吧。亚美尼亚整个国家只有300多万了,只有汕头人口的60%。而且亚美尼亚处在中东这个四战之地的基督教国家,西边是百年世仇,曾经制造亚美尼亚大屠杀的土耳其,而南边和东边又是伊斯兰教伊朗和阿塞拜疆,宗教冲突,领土争端不断。亚美尼亚国内也没有特别好的大学,没有像以色列那样庞大的计算机人才。整个国家最好的大学亚美尼亚大学,我不确定亚美尼亚大学具体排名怎么样,但是我敢说它的硬件和师资跟汕头大学比完全不是一个档次的。但是就是这样一个国家,人家发展出了差不多10家国际化的软件公司特别Renderforest更是其中佼佼者。亚美尼亚整个国家只有几百万人,又相对比较贫穷,国内的软件消费几乎可以忽略,相对来说中国的国内市场还是好太多。所以亚美尼亚的软件公司从创业一开始就开发英语版本的软件,把目光瞄准了欧美市场。目前看来他们还是做得不错的,很让人佩服。

我感觉潮汕人也是很聪明的,而且大部分人勤奋能吃苦。如果我们把聪明才智用来做IT业,我们也可以做出不错的产品,让全世界的用户都可以再Google搜索到我们自己开发的软件。在产品和技术上面和犹太人掰掰手腕,至少在一些细分领域我们可以跟他们竞争。

在网上看到很多潮汕人都说想回到自己的家乡做事,但是家乡没有对口的工作,没有机会。我觉得海外软件产业是一个机会,我们可以自己创造出一个属于自己的行业出来,如果做得好以后发展成zoho那样上千人的企业也是有可能的,而且说不定可以促使更多的人到汕头来一起创业发展,推动地区产业的发展。以后让很多有技术有能力的人,他们想回家乡发展,外面的能人想到离开北上广深做互联网工作,让他们知道不止有杭州武汉成都这些地方,汕头也可成为他们的一个选择。

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