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Zoho的前身AdventNet 是一家在1996年由Sridhar Vembu和Tony Thomas在加州湾区创立的公司。AdventNet最初为企业提供信息服务公司,后面逐渐推出各种类型的办公软件,且公司在2009年也改成了Zoho集团。Zoho的名字来自于该公司早期推出的Zoho office suite系列软件,同时Zoho是SOHO的谐音,寓示着该公司是一家专注于中小企业的软件服务公司。目前 Zoho推出的产品集中在 在线办公领域,主要的产品有 office系列,ITTL信息管理软件,财务软件和邮件服务软件等等。

经过多年的发展,Zoho已经把公司总部搬到了印度的Chennai,并且公司从最开始的几个人的小企业发展成为了超过6000员工的跨国软件集团,每年的销售额超过5亿美金。从事过几年海外软件业务的我对Zoho早有接触,但是在今天仔细看过几篇关于Zoho的文章后,更加对Zoho公司佩服有加。作为一家专注中小企业软件产品的外国公司,国内大部分用户连听都没听过Zoho的名字,但是人家把小小的软件工具做出了上亿的收入,并且成功发展成为几千人的跨国软件集团,确实让人刮目相看。

特别是今天看了这篇Zoho创始人Sridhar Vembu 的访谈:我不喜欢自己出现在任何富豪榜单上(I don’t want to appear in any rich list )后,感觉很有意思,所以我打算翻译一下这篇文章,从另一个角度让更多人了解这位创业者和企业家。

开场白:Zoho作为一家在线办公软件公司,在中小企业软件这个细分市场取得了巨大的成功,甚至推出了一些与行业巨头微软、Google和Saleforce竞争的产品。许多人对Sridhar Vembu的身价很感兴趣。Zoho虽然没有公开上市,但是许多人认为以目前Zoho的营收规模,Zoho的估值必将超过10亿美金。

Q: 可以谈谈你的早期生活,还有你的家庭吗?
A: 我来自印度南部城市金奈(Chennai),从小家境还不错,在一个中产阶级的家庭里长大。我的爸爸妈妈都没上过大学,爸爸在法院工作。我读书的时候成绩不错,在一所英语学校上完中学后我考上了印度理工大学IIT。由于我觉得编程很枯燥,在计算机和电子工程专业之间我选择了后者,后来我发现错了。

Q: 是什么原因让你选择自己创业成为一名企业家?
A: 我在IIT读书的时候,并没有花太多的心思在课业上面,有时候甚至旷课去做自己想做的事情。(然而Sridhar Vembu在IIT的毕业成绩还不错,他还在1989年取得了普林斯顿大学电子工程博士学位)当时我对政治学和经济学很感兴趣,我读了Bertrand Russell和Ayn Rand的书籍。我觉得当时对我影响最深远的是一本书名叫《Zen and the Art of Motorcycle Maintenance》的书籍,该书是20世纪70年代的畅销书。同时我对社会学产生了浓厚的兴趣。上个世纪亚洲四小龙的经济突飞猛进,我当时也阅读了很多日本、新加坡和台湾是如何崛起的书籍。正是这些我在学生时代学到的知识,以及形成的价值观,所以上世纪90年代当时和我一起在美国的哥哥Kumar提议说我们可以一起做一些事情时,于是我们一起回到了印度投入到软件事业中。

Q: 你一开始在经营企业的时候有哪些大的变化?
A: 我们的创业一开始顺风顺水,但是没想到很快就迎来了危机时刻。我们的AdventNet公司一开始做网络空间服务,当时大概有150个客户。但是在几年后,互联网泡沫危机爆发后,只有3个客户活力下来。我那个时候发现如果公司要运营的好,不能过分依赖某一个业务。于是我们在那个时候推出了Zoho,开始涉及企业IT服务软件的生意。也是在那个时候我们的团队中有几个合伙人退出去做他们自己是事情,当时虽然是一次危机,但是对我来说是一次重生。

Q: 你曾经说过你永远不会拿外部的投资,为什么呢?
A: 我以后也不会拿VC(风险投资)的钱,未来也没打算IPO上市。我已经拒绝了好几次别的大公司的收购协议。很多人都对我说,玩资本运作远远比这样老老实实做软件赚钱的多。从经济发展的角度来看,我始终认为资本运作那些套路是非常危险的。如果印度的执政者不专注实体经济的发展,而是专注于那些所谓的金融和资本运作,那么我们的国家今天也会陷入像希腊、西班牙和意大利那样的债务危机中。想想看,30%的失业率,每年庞大的财政赤字,像雪球一样越滚越大的债务,整个国家到了崩溃的边缘,如果每个国家都这样搞世界经济将会面临灾难。

Steve Jobs就是因为拿了华尔街的钱,最后失去了对苹果公司的控制,自己也被公司董事会驱逐。对于我们来说,不通过外部融资可以让Zoho保持独立发展,让我们更专注于产品和用户。VC从来都是锦上添花,而不是雪中送炭。而且,软件生意,特别是我们这种中小企业软件生意,并不是资本密集型的行业。

Q: 难道你不想知道你自己创立的公司值多少钱吗?
A: 事实上,Zoho比许多美国的上市公司体量大,不管是规模还是利润,我们的营收已经超过了我们的竞争对手Box。(Box是Zoho的竞争对手,2015年营收达到了2亿美金。Box已经在纳斯达克上市,目前市值超过20亿美金)我不想知道我自己的身价,我也不想出现在任何富豪榜单上面。Zoho的几个创始人中没有一个人买豪车,我很高兴大家都保持这样低调的行事风格。

Q: 你现在开什么车?
A: 我开丰田凯美瑞。事实上我是日本车的超级粉丝,特别是 Toyota, Honda。

Q: 你好像对日本很迷恋?
A: 我从本田汽车和日本这个国家学到了很多东西。日本是第一个亚洲发达国家。在1920年以前,西方人一提到亚洲国家,首先想到的是贫穷落后。日本能够取得今天的成就得益于它有本田、丰田、松下、索尼等等这些大企业,还有大企业里面那些训练有素的员工。当然,印度现在也在把精力转到经济发展这个方向来。我们的国家有庞大的人才库,以及富有远见的执政者,经济发展是我们国家的第一要务,而不种姓,还有其他一些落后的东西。

Q: 你非常支持高中生在金奈的企业学校里面学习编程,并且吸收了很多学生到Zoho工作,能说说你的看法吗?
A: Zoho在Ritz Carlton开办了自己的编程培训学校,但是我自己并没有花费太多的精力在这个上面。我们会一如既往支持这些培训项目,支持更多的印度人参与到其中来,这也是Zoho公司的价值观。我们相信许多普通人也有编程的天赋,但是他们没有被发掘。因为在印度,上大学对于许多普通的家庭来说还是一件非常奢侈的投资。我们想做的是让更多高中的还是能够接受编程的培训,以后可以从事IT行业的工作。

参考资料:
I don’t want to appear in any rich list: Sridhar Vembu
Zoho Corporation Wikipedia

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